Sicom Electronics ayuda a las ciudades inteligentes con farolas gestionadas, ahorrando dinero y recursos

Sicom Electronics
"Con otras alternativas que estudiamos, no podían dar órdenes a las farolas con rapidez o había que enviarlas tres o cuatro veces antes de que la luz las recibiera. Utilizamos módulos de alta potencia como pasarelas que controlaban entre 200 y 250 luces y diseñamos una malla en estructura de árbol. Por eso era tan importante el control de bajo nivel que teníamos con Digi XBee ".

Carlos Bay-Schmith, copropietario y director de productos de Sicom Electronics
Santiago de Chile Premio Digi Green Tech

En Chile, un país que importa combustibles fósiles y depende en gran medida de las presas hidroeléctricas, el ahorro de energía es importante. Sicom Electronics está ayudando a los municipios a responder con CityMesh®, una red escalable de ciudades inteligentes para controlar de forma inteligente miles de farolas y semáforos con mayor precisión. El resultado: menores costes, una mejor huella ecológica y mayor seguridad ciudadana. Los módulos RF Digi XBee® proporcionan la conectividad inalámbrica para hacerlo realidad.

 

Una nueva visión de las ciudades inteligentes en Chile

En un país en el que la eficiencia energética es una gran prioridad, las ciudades se esfuerzan continuamente por encontrar nuevas formas de reducir el consumo de energía y utilizar el dinero de los impuestos de forma inteligente. Inicialmente, esos esfuerzos se centraron en las infraestructuras de tráfico, donde las luces y los controles pueden tener un impacto significativo y favorable.

Según Carlos Bay-Schmith, director de producción de Sicom Electronics, la sustitución de las lámparas halógenas en los semáforos tuvo ventajas inmediatas. "A principios de la década de 2000, los LEDs estaban surgiendo aquí, y era una mejora sencilla cambiar las halógenas y utilizar LEDs de colores", dijo. "Pero sabíamos que había muchas oportunidades para mejorar el flujo del tráfico, aumentar la seguridad y ahorrar energía".

Solución de iluminación SicomSicom desarrolló un controlador para semáforos, ofreciendo a las ciudades un sistema llave en mano alimentado por energía solar y gestionado a distancia mediante comunicaciones inalámbricas. "Cada poste es autónomo", dijo. "Los LED consumen muy poca energía, por lo que pueden alimentarse con un panel solar. Y los sincronizamos para optimizar el flujo de tráfico, de modo que los automovilistas utilicen menos combustible. Y gestionamos todos estos postes desde una única ubicación gracias a Digi XBee."

El módulo Digi XBee Zigbee de bajo consumo con conector U.FL proporciona una conectividad fácil y de bajo coste entre los semáforos y la nube. El módulo Digi XBee Zigbee RF es ideal para aplicaciones de ciudades inteligentes que requieren una baja latencia y un tiempo de comunicación predecible. Al proporcionar configuraciones de malla rápidas y sólidas, los productos de Digi XBee permiten una conectividad de punto final robusta con facilidad.

El módulo actualizado Digi XBee Zigbee ofrece un consumo de energía mejorado, soporte para actualizaciones de firmware por aire, así como programabilidad MicroPython y Bluetooth® Low Energy.

"Instalamos muchos de estos semáforos autónomos, y son muy fiables", dijo Bay-Schmith. "De hecho, tras el terremoto de 2010, uno de nuestros clientes municipales sufrió graves daños por un tsunami. Nuestro cliente nos dijo que toda la ciudad estaba a oscuras, excepto los semáforos de las esquinas."
 

Arrojando nueva luz sobre las ciudades inteligentes

Alumbrado público inalámbrico CityMESHPronto, los ingenieros de Sicom estuvieron preparados para afrontar un reto aún mayor: las farolas. "La tecnología LED seguía avanzando", explica Bay-Schmith, "y pronto pudimos utilizar LEDs blancos para iluminar las calles. Fue entonces cuando creamos el sistema de farolas CityMesh. Estos LED son fáciles de regular y controlar y pueden proporcionar 210 lúmenes/vatio, casi el doble de lo que podían proporcionar el sodio de alta presión y los halogenuros. El precio inicial es menor, el coste de funcionamiento es un 50% menor y proporcionan una iluminación excelente. Usamos módulos de Digi XBee para conectarlos en una red de malla conectada y energéticamente eficiente alrededor de la ciudad".

En la actualidad, CityMesh está desplegado en siete ciudades chilenas y controla miles de farolas. "Cuando se llega a grandes redes de malla con miles de farolas, se pueden encontrar algunas limitaciones técnicas", explica. "Descubrimos que el módulo Digi XBee era el más configurable y tenía un firmware realmente bueno que nos permitía reconfigurar las cosas a un nivel muy bajo. Los comandos UART y AT pueden funcionar para 10-20 puntos, pero nosotros necesitábamos controlar 7.000 luces. Si no estás enrutando las cosas a un nivel muy bajo, los comandos simplemente no llegarán a los nodos. Con otras alternativas que miramos, no podían comandar las luces de la calle rápidamente o tenías que enviar los comandos tres o cuatro veces antes de que la luz los recibiera. Utilizamos módulos de alta potencia como pasarelas que controlan entre 200 y 250 luces y diseñamos una malla en estructura de árbol. Por eso era tan importante el control de bajo nivel que teníamos con Digi XBee ".
 

Crear ciudades inteligentes con farolas más inteligentes

Cada controlador CityMesh se conecta a una antena y se aloja en una caja de plástico fijada a una farola, y cada unidad tiene su propia dirección MAC. Los ingenieros de Sicom pueden entonces crear un mapa dinámico de la ubicación de cada instalación y aprovisionar y supervisar a distancia cada farola desde una ubicación central.

"La instalación es muy sencilla", explica Bay-Schmith. "Cada unidad se alimenta del cable de alimentación de 220 V de la farola. Podemos configurar y manejar a distancia cada farola de forma independiente, establecer los parámetros de encendido y apagado, y utilizar una fotocélula para la regulación automática. Por ejemplo, podemos querer una iluminación del 100% hasta las 2 de la madrugada y luego regularla al 80% hasta la mañana. O podemos apagar ciertas luces durante un espectáculo de fuegos artificiales".

Esquema de la aplicación CityMESHBay-Schmith señala que el ahorro de costes operativos puede ser especialmente convincente con CityMesh. Los municipios han informado de que, al cambiar a LED y pasar de la facturación plana a la facturación por contador, han visto una reducción de hasta el 50-80% en los costes energéticos.

La gestión remota también simplifica el mantenimiento, ya que las ciudades pueden evitar muchos y costosos desplazamientos de camiones. "No tienen que enviar equipos a inspeccionar las luces en busca de fallos", explica Bay-Schmith. "Pueden verlo todo en una consola centralizada. Si una luz se desconecta, lo saben inmediatamente". En definitiva, la aplicación CityMesh para ciudades inteligentes reduce la huella medioambiental de una ciudad, reduce los costes y mejora la seguridad de los ciudadanos. Es una propuesta de valor convincente que nuestros clientes encuentran atractiva".
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