Ranch Systems aprovecha Digi XBee para ofrecer automatización agrícola basada en la nube

Ranch Systems
"We tried to create our own FCC-licensed radio product, but it was a big drain on our engineering resources, and we weren’t totally happy with the performance. Digi's robustness was far better than the other alternatives we evaluated."

Jacob Christfort, Founder

Ranch-Systems-Precision-Agriculture-Green-Tech-Awards-2024.pngFounded in 2005, Ranch Systems provides wireless solutions for field monitoring and control in agriculture environments. These solutions range from cellular nodes monitoring a single temperature sensor or tank level to sophisticated farm-wide networks with real-time wireless monitoring and control of the entire farm production and operation systems. Thanks to Digi XBee PRO® wireless modules, Ranch Systems can bring intelligence and automation to improve yields and lower costs.

Desafío empresarial

Across Northern California, winemakers cultivate countless varieties of grapes that they transform into lucrative, world-class wines. Of course, during the growing season, those crops are susceptible to even slight variations in conditions — temperature, sun exposure, soil moisture, wind, and more. That means farmers must constantly monitor every row of every acre of every vineyard and constantly adjust fertilizer, crop protection, and irrigation to optimize the quality and yield of their harvests.

Según Jacob Christfort, fundador de Ranch Systems, proteger y optimizar los cultivos es el reto nº 1 de prácticamente todas las explotaciones donde se cultivan productos de alto valor. "Tanto si se trata de uvas y aceitunas como de frutas, dátiles o frutos secos, los retos son en gran medida los mismos: garantizar unas condiciones constantes y precisas y un control optimizado del riego", afirma. "Cuando hablamos con los agricultores aquí en Napa y Sonoma, expresaron un gran interés por la capacidad de supervisar los campos y controlar las condiciones de los cultivos. La mayoría había probado otros métodos y los había abandonado porque implicaban una variedad de sistemas aislados difíciles de gestionar y mantener. No existía una solución centralizada para controlar y organizar la fertilización y el riego.

"Frutas como la uva maduran según una escala térmica, por lo que es esencial conocer la acumulación de calor a lo largo del año. Y hay que regar las plantas dentro de una franja muy estrecha para equilibrar rendimiento y calidad".

Solución

Aiming to bring new levels of intelligence and control to these sensitive processes, Ranch Systems created RanchMaster, a portfolio of six agricultural solutions all managed by a single platform: weather and climate, soil-moisture tracking, irrigation, tank/pond monitoring, remote cameras, and alerting. The suite combines a broad range of sensors and controllers with wireless connectivity — both WiFi and cellular — to both monitor conditions and instrument the farm’s equipment to manage and apply water, fertilizer, or other treatments; open and close tanks and valves; control pumps and engines; and send alerts, such as frost and heat alert warnings.

La solución de Ranch Systems incluye la serie de radios Digi XBee PRO, que ofrece el mejor alcance inalámbrico de su categoría. Con un alcance de línea de visión RF que cubre la mayoría de las explotaciones agrícolas y velocidades de datos de hasta 200 Kbps, Digi XBee PRO es ideal para las aplicaciones agrícolas de Ranch Systems.

According to Christfort, Digi was the ideal choice for these demanding systems. “We tried to create our own FCC-licensed radio product, but it was a big drain on our engineering resources, and we weren’t totally happy with the performance,” he said. “We realized that the data logging and field nodes and those functions were where we should spend our time and talent — not on radio connectivity.”

Resultados

Christfort señaló que la reputación de Digi en cuanto a fiabilidad y valor es bien merecida. "Llevamos 10 años utilizando Digi y nos hemos beneficiado de su experiencia", afirma. "Es un producto bien documentado y probado, con buena gama, buen rendimiento y buen precio. La robustez era mucho mejor que las otras alternativas que evaluamos. Al principio no conocíamos los largos ciclos de vida de los productos de Digi, pero es una gran ventaja. Han lanzado una larga línea de módems que utilizan el mismo factor de forma, por lo que no necesitamos cambios de diseño para actualizar nuestro producto."

Aunque los volúmenes de datos no son necesariamente grandes, su valor es elevado. Las aplicaciones de Ranch Systems suelen sondear los datos de los nodos cada cinco o diez minutos para garantizar el máximo nivel de coherencia de las condiciones sobre el terreno. "Apreciamos mucho la arquitectura de red en malla", afirma Christfort. "Nuestros sistemas utilizan conexiones de radio entre los nodos, de modo que en las explotaciones agrícolas donde hay una gran densidad de válvulas y sensores, las conexiones de radio extraen los datos de los dispositivos de una forma factible y rentable. A continuación, se utiliza una conexión celular para enviar todos los datos desde el campo a un servidor central para su supervisión, análisis y posterior orquestación de los dispositivos y eventos."

Con más de 5.000 estaciones desplegadas y más de 1.000 clientes agrícolas en todo el mundo, las soluciones de Ranch Systems respaldadas por Digi están optimizando la agricultura de alto valor. "Estamos contentos de tener un socio fiable en Digi para que nuestros sistemas sean tan fiables para nuestros clientes".

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