¿Qué es la vigilancia ambiental?

Las empresas modernas son más conscientes que nunca del valor de los datos recogidos sobre el terreno y de cómo pueden garantizar que sus equipos, sistemas y procesos sigan siendo seguros, eficientes y productivos desde el punto de vista medioambiental. Entonces, ¿qué es control del medio ambiente? Aunque los casos de uso son amplios, podemos definirlo como un sistema de sensores distribuidos, conectividad inalámbrica, computación de borde y herramientas de visibilidad que supervisan las condiciones, los procesos y los equipos para hacer un seguimiento de la salud ambiental y/o prevenir eventos y fallos que puedan dañar el medio ambiente.

En términos más generales, las "condiciones ambientales" indican en muchos casos el calor, el frío, la humedad, las vibraciones y otras variables ambientales que pueden ser adversas para el funcionamiento constante y fiable de los equipos. En otras palabras, aunque primero pensemos en la definición ecológica del control medioambiental, el término incluye también estas variables y su impacto en las operaciones.
 
Aunque la tecnología de monitorización medioambiental existe desde hace tiempo, las organizaciones que necesitan responder rápidamente a los cambios en las condiciones medioambientales pueden encontrar un reto a la hora de actuar sobre estos datos, que se generan mucho más allá de los entornos tradicionales on-prem o en la nube. Industrias como la manufacturera, la agrícola y la energética están utilizando redes de dispositivos del Internet de las Cosas (IoT) para integrar la supervisión medioambiental en sus operaciones, transformando drásticamente la forma en que estas empresas interactúan con su entorno y responden a él.
 

¿Qué significa la vigilancia del medio ambiente?

Vigilancia del medio ambiente
La vigilancia del medio ambiente consiste en utilizar técnicas y herramientas de observación (como sensores, comunicaciones inalámbricas y software de gestión remota) para detectar, observar y medir las condiciones ambientales en un sitio o lugar específico. Sin embargo, la realidad de estos procesos -las herramientas utilizadas, qué parámetros se seleccionan y cómo se implementan los procesos- puede variar mucho según el caso de uso.
 
En el pasado, la vigilancia del medio ambiente se ha utilizado principalmente para fines ecológicos. Por ejemplo, los investigadores que quieran observar la contaminación atmosférica, o el efecto de la contaminación industrial en zonas y hábitats protegidos, podrían emplear métodos desconectados para la medición de las condiciones ambientales a largo plazo.

Periódicamente, tendrían que ir a recoger los dispositivos de vigilancia que han distribuido sobre el terreno para recuperar los datos deseados. Ahora, con los dispositivos de IoT , la conectividad inalámbrica y las plataformas que permiten un acceso casi instantáneo a la información desde cualquier lugar, los principios de la vigilancia medioambiental se han hecho aplicables a nuevos casos de uso, desde la vigilancia de las plantas de tratamiento de aguas y el suministro de aguas subterráneas hasta el control de fugas en oleoductos y gasoductos.
 

Objetivos de la vigilancia medioambiental

Datos de seguimiento
A la hora de adoptar la supervisión medioambiental, cada organización debe considerar cuáles son sus objetivos principales y secundarios. Esto les permitirá planificar el despliegue estratégico de los dispositivos de IoT diseñados adecuadamente.
 
En las aplicaciones industriales, las razones para el control ambiental incluyen:
  • Optimización de las operaciones para la seguridad y la eficiencia. La monitorización ambiental permite a las empresas observar y reaccionar ante los cambios en las condiciones del lugar, reduciendo el riesgo de fallos en los equipos, accidentes y daños resultantes.
  • Minimizar el impacto de una organización en el medio ambiente. Los centros industriales pueden hacer un seguimiento y encontrar formas de reducir la contaminación o la emisión de carbono mediante técnicas de control ecológico.
  • Validar los protocolos de seguridad en curso. En las industrias que requieren condiciones específicas en el sitio para operar eficazmente, las empresas pueden evaluar sus procedimientos existentes utilizando informes de monitoreo ambiental.

Técnicas de exploración y vigilancia del medio ambiente

Sensor ambiental
A la hora de supervisar los sistemas medioambientales, las organizaciones tienen una gran variedad de técnicas de exploración y supervisión entre las que elegir. Los flujos de datos generados en los sitios de borde pueden producir miles de puntos de datos, a menudo mucho más de lo que se puede procesar o almacenar en la nube para su uso en tiempo real, por lo que es importante considerar qué técnicas son las más adecuadas para la industria, las prioridades y las necesidades operativas de cada organización.
 
Estas técnicas pueden desglosarse en función de tres grandes categorías de problemas medioambientales:
  • Control de la calidad del aire
    • Uso de sensores para medir la temperatura, la humedad o las emisiones
    • Modelización de la dispersión aérea mediante redes de sensores y modelos del Sistema de Información Geográfica (SIG)
  • Control de la calidad del agua
    • Uso de sensores para controlar la temperatura, la composición química y la radiactividad
    • Muestreo ambiental para medir parámetros biológicos y químicos
  • Control de la calidad del suelo
    • Muestreo de captación o compuesto para medir la materia orgánica, la contaminación, los niveles de pH o la biodiversidad
    • Uso de sensores remotos, electroimanes y SIG para medir la salinidad
    • Control de la erosión y la inestabilidad
    • Pruebas de compactación del suelo

Ejemplos de sistemas de vigilancia ambiental

Sensores de campo y analista de datos
La disponibilidad de soluciones de monitorización a distancia y la nueva tecnología inalámbrica han hecho posible que las empresas del sector del petróleo y el gas, la industria manufacturera, la agricultura e incluso la sanidad saquen provecho de la monitorización medioambiental. Gracias a los sistemas de control medioambiental basados en IoT[enlace a IoT Based Environmental Monitoring once published], las empresas pueden implantar un control y una evaluación medioambientales proactivos en sus procesos operativos y de gestión in situ.
 
Y, como mostrarán los siguientes ejemplos de sistemas de vigilancia ambiental, la adopción de estos sistemas de vigilancia basados en IoT puede ayudar a las empresas a acelerar y mejorar su respuesta a situaciones que requieren atención inmediata (como fugas o fallos de los equipos) y a problemas a largo plazo (como la contaminación y los cambios en las condiciones de suministro de agua).
 

Sistemas de control de la contaminación

Control de la contaminación
La vigilancia de la contaminación se ha convertido en una herramienta increíblemente valiosa en la industria manufacturera, la planificación civil y la agricultura. Estos sistemas pueden permitir a las organizaciones observar, medir e incluso mitigar la polución y la contaminación que afectan a los depósitos de agua, tanto naturales como artificiales, a la calidad del aire y a la calidad del suelo. La supervisión de la acidez y la composición química general de estos elementos medioambientales puede proporcionar a las organizaciones privadas y públicas una información valiosa, pero también necesitan la capacidad de procesar y reaccionar rápidamente ante esa información.
 
Cuando estas capacidades de control medioambiental se integran y gestionan a través de las plataformas de IoT , las empresas y los gobiernos locales pueden reaccionar más rápidamente ante los efectos de la contaminación en los plazos del proyecto, el tiempo de funcionamiento de los equipos, la salud pública, la seguridad de los trabajadores y los esfuerzos de sostenibilidad. Por ejemplo, empresas de construcción y operaciones agrícolas que exigen evaluaciones de impacto ambiental para iniciar y completar los proyectos regulados pueden aplicar un seguimiento ambiental continuo para estar siempre al tanto de las condiciones del lugar y responder a ellas.
 

Sistemas de detección de fugas

Detección de fugas
Aunque es importante tener en cuenta muchos tipos de vigilancia ambiental en el industria del petróleo y del gasLos sistemas de detección de fugas son especialmente importantes para garantizar la seguridad de los trabajadores, evitar daños ecológicos y minimizar las posibles pérdidas económicas. Los sistemas de control ambiental de los que dependen las empresas petroleras y de gas deben optimizarse para una detección de fugas temprana y fiable en los oleoductos enterrados y en la superficie.
 
Tanto los combustibles líquidos como los gaseosos son altamente combustibles, lo que hace que el entorno repleto de equipos de un yacimiento de gas natural, un campo petrolífero o una plataforma petrolífera sea un lugar muy peligroso. Además, si no se controla, una fuga continua supone una amenaza importante para la vida vegetal y animal de los alrededores, por no hablar de las consideraciones de salud pública si la fuga de petróleo o gas contamina las aguas subterráneas. Con los dispositivos adecuados de IoT que sirvan como monitores del estado del medio ambiente, las empresas petroleras y de gas pueden crear sistemas de detección de fugas que les alerten del problema rápidamente para que puedan abordarlo a tiempo y minimizar cualquier daño resultante.
 

Aguas residuales Sistemas de control de estaciones elevadoras y depósitos

Control de las aguas residuales
Aunque la gente no suele relacionar la gestión de las aguas residuales con la importancia de la calidad del medio ambiente, los sistemas de procesamiento y almacenamiento de aguas residuales representan algunos de los casos de uso más críticos para la vigilancia del medio ambiente. Gestión de las aguas residuales afecta a la salud pública, a la disponibilidad de agua, a los rendimientos agrícolas y mucho más. Cuando se manejan mal o funcionan mal, los equipos e instalaciones de almacenamiento de aguas residuales pueden causar daños duraderos a las comunidades circundantes.
 
Mediante el despliegue y la conexión de redes de dispositivos IoT , los ayuntamientos responsables de la explotación y la supervisión de las estaciones elevadoras y los depósitos de aguas residuales pueden construir sistemas eficaces de vigilancia medioambiental que registren y midan las propiedades químicas del agua tratada en tiempo real. Además, estos sistemas pueden combinarse con sensores de detección de fugas que ayudan a prevenir la contaminación de las aguas subterráneas y a limitar la exposición de los trabajadores municipales a contaminantes nocivos, como bacterias o virus patógenos.
 

Sistemas de vigilancia de aguas subterráneas y acuíferos

 Control de las aguas subterráneas
Otra forma de utilizar la vigilancia medioambiental basada en IoT para mejorar la salud pública y la productividad agrícola es mejorar la protección de las aguas subterráneas. En Estados Unidos, las aguas subterráneas comprenden 37% del suministro público de agua - el agua que los municipios locales suministran a las propiedades residenciales y comerciales, y más del 90% del agua potable para las poblaciones rurales.
 
Las consecuencias y características de contaminación ambiental de las aguas subterráneas y acuíferos puede resultar evidente sólo después de que haya pasado un tiempo considerable, pero una vez que la contaminación se produce puede ser muy difícil de revertir o resolver. Las operaciones industriales y comerciales pueden ser las culpables más comunes, lo que puede provocar daños ecológicos y problemas de salud pública, así como multas de organismos reguladores como la Agencia de Protección Ambiental (EPA).
 

¿Por qué es importante la vigilancia del medio ambiente?

Tecnología medioambiental
Con los dispositivos de IoT diseñados para observar y medir condiciones ambientales específicas, las empresas y entidades gubernamentales pueden implementar la supervisión ambiental en una variedad de lugares. Ya sea para medir la calidad del agua, del suelo o del aire, estos sensores de IoT pueden proporcionar visibilidad de las condiciones del lugar y ofrecer información basada en datos, lo que permite a los gestores del lugar abordar los problemas de forma más proactiva y eficaz.
 
En lugar de esperar a que llegue un informe negativo de una encuesta medioambiental o a que se produzcan consecuencias a largo plazo, las empresas industriales y comerciales pueden limpiar los contaminantes, reparar los equipos que funcionan mal o ajustar las operaciones para reducir el riesgo y evitar pérdidas económicas.
 
A medida que más empresas y organismos gubernamentales se centran en el desarrollo e implantación de operaciones inteligentes para apoyar los esfuerzos de sostenibilidadLa tecnología de control medioambiental es cada vez más importante para sus objetivos. Con la monitorización medioambiental basada en IoT, las organizaciones de la agricultura, la fabricación, la gestión de residuos, los servicios públicos y otras industrias críticas pueden:
  • Reduzca el riesgo de fallo del equipo deteniendo las operaciones en malas condiciones.
  • Evitar la acumulación de contaminación nociva en las aguas subterráneas, el suelo y el aire interior y exterior.
  • Reduzca la probabilidad de que se produzcan accidentes laborales implantando sistemas de detección de fugas y control de la contaminación en entornos propensos al riesgo, como los yacimientos de petróleo y gas natural.
  • Proteger la vida vegetal y animal local, así como la producción agrícola y la salud pública, mejorando la protección de las aguas subterráneas y los acuíferos.

Más información sobre la vigilancia del medio ambiente y las soluciones tecnológicas ecológicas

Exposición de soluciones Digi
IoT apoyan el control medioambiental de la calidad del aire, el suelo y el agua en una variedad de casos de uso e industrias verticales. Los dispositivos inalámbricos conectados a IoT también facilitan y reducen el impacto medioambiental (frente a la apertura de zanjas y el tendido de cables). La supervisión medioambiental basada en IoT no solo respalda los objetivos de muchas iniciativas de sostenibilidad en curso, sino que también permite que las operaciones comerciales e industriales reduzcan el riesgo de accidentes operativos o fallos en los equipos, así como la exposición ecológica o humana a contaminantes peligrosos.
 
Tener conocimiento de las condiciones ambientales en los sitios operativos distribuidos y las propiedades distribuidas significa que las empresas pueden utilizar soluciones de supervisión a distancia para identificar antes las fuentes de contaminación o los cambios ambientales. A largo plazo, eso significa menos tiempo de inactividad del sistema, menor riesgo de accidentes y mayor salud ecológica y productividad. Más información sobre control medioambiental, tecnología verde, IoT solutions y cómo nos beneficiamos todos de ellas. O contacto con nosotros para iniciar una conversación.
 
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