Jain Irrigation ofrece soluciones conectadas para una agricultura de precisión y un paisajismo más inteligente

Jain Irrigation Inc.
"Los productos Digi son asequibles y simplemente funcionan. Están precertificados, y eso vale mucho para nosotros".

Kyle Schien, Director de Tecnología

Premio Digi Green TechLlega a más de 8 millones de agricultores en 120 países, Jain Irrigation, Inc. es un líder mundial de tecnología para la agricultura de precisión y soluciones de riego que abordan la escasez mundial de alimentos y agua. Desde los tubos y las válvulas hasta el sofisticado hardware y software que los hace funcionar, los productos de Jain integran imágenes de satélite, previsiones meteorológicas e información sobre el suelo, al tiempo que aprovechan el aprendizaje automático y la IA para tomar decisiones sobre el riego.

Optimización del uso del agua

JAIN HermitCrab ProDurante décadas, el agua, abundante y barata, ha sido el único recurso en el que los agricultores y los propietarios de viviendas podían confiar sin demasiada preocupación o reflexión. Sin embargo, hoy en día, el coste y la disponibilidad del agua han llevado a muchos usuarios de alto consumo a replantearse sus estrategias hídricas y a contar con unos gastos considerablemente mayores, al tiempo que reducen su impacto medioambiental.

Jain Irrigation ha desarrollado una amplia cartera de soluciones para responder a las preocupaciones de riego de las grandes asociaciones de propietarios con decenas de hectáreas de arbustos cuidados, césped, flores, árboles, etc. "Estas plantas consumen enormes cantidades de agua", afirma Kevin Heverin, director de marketing de Jain, "pero cada tipo requiere cantidades y frecuencias diferentes. Por desgracia, la realidad es que los métodos de riego tradicionales para las urbanizaciones a gran escala pueden desperdiciar hasta el 50% del agua que rocían.

"En la agricultura, lo que está en juego es aún más importante. Se quiere la cantidad de agua adecuada para maximizar el rendimiento de los cultivos, pero sin desperdiciarla. No se quiere demasiado poca, lo que puede frenar el rendimiento y la calidad. Pero tampoco se quiere demasiada, lo que puede suponer un despilfarro de dinero, ahogar las raíces y, en el caso de la fertirrigación, filtrar potencialmente nitratos y otros compuestos a las aguas subterráneas. Y las respuestas cambian cada día, en función de los cultivos, las condiciones del suelo, el tiempo que se avecina y otras variables".

Más cultivos para la gota: automatizados. Riego más inteligente para la agricultura de precisión

Dispositivo sensor de riego JAINYa sea para el paisajismo o la agricultura, las soluciones de Jain combinan la conectividad y la inteligencia de fondo para automatizar y optimizar las estrategias de riego y fertilización, reducir los costes de mano de obra y energía, conservar el agua y maximizar los rendimientos. Los equipos de adquisición de datos y telemetría (DAT) de Jain pueden accionar a distancia las válvulas, encender las bombas y, en el ámbito agrícola, utilizar una serie de sensores para captar la temperatura, la humedad, la humedad del suelo, la velocidad del viento, la presión de las líneas de riego, etc. Los equipos DAT de Jain -el Smartbox® y el HermitCrab® en paisajismo y el C3® en agricultura- se comunican con la nube a través de módems de la serie XBee® 3 Cellular LTE de Digi. La opción de funcionamiento con energía solar significa que el despliegue puede realizarse en casi cualquier lugar.

El Smartbox® es un controlador paisajístico que puede controlar hasta 48 válvulas con la plataforma de software Jain Unity para el riego predictivo. El HermitCrab® adapta un controlador comercial existente para que pueda conectarse a la nube y aprovechar las ventajas de Jain Unity. El C3® es una puerta de enlace totalmente integrada y alimentada por batería que se conecta a una amplia gama de sensores externos, incluso en entornos resistentes y expuestos como los campos de cultivo.

El C3®, junto con el software Jain Logic®, añade monitorización y diagnóstico remotos en lugares en los que no se dispone de energía eléctrica, con una instalación sencilla, alta fiabilidad y bajo uso de datos. Los módems celulares precertificados Digi XBee utilizan un espacio reducido y una potencia menor para transmitir todos los datos recogidos de las unidades DAT de Jain a través de conexiones celulares o de 900 MHz.

Esos datos pasan por la nube para alimentar las sofisticadas aplicaciones de IA de Jain para tomar decisiones de riego más inteligentes. Una típica asociación de propietarios podría desplegar una unidad Jain por acre. Una granja puede implementar docenas o cientos de paquetes de sensores en sus campos.

"Cada hora, enviamos millones de puntos de datos de miles de sitios a nuestra aplicación centralizada", dijo Gian Allen-Piccolo, director de desarrollo de hardware de Jain. "Utilizamos esos datos junto con parámetros como la composición del suelo, el tipo de cultivo y la edad de las plantas para calcular nuevos coeficientes de cultivo. A continuación, tenemos en cuenta las condiciones meteorológicas y las previsiones para determinar cuáles serán las próximas necesidades de agua. ¿Cuánta agua hay? ¿Necesita agua potable? ¿Hay una ola de calor o lluvia en la previsión de 14 días? El objetivo sigue siendo el mismo: ¿Cómo podemos obtener más cosecha de cada gota?".

La solución de Jain también ofrece otras ventajas clave en cuanto a ahorro de energía y mano de obra. "En la actualidad, la mano de obra es costosa y difícil de encontrar", afirma Heverin. "Para poner en práctica planes de riego precisos y en constante cambio, es necesario medir continuamente las condiciones, pero es caro pagar a personas que conduzcan y lean los contadores y cambien los ajustes. Nuestra solución utiliza la telemetría para abrir y cerrar las válvulas de acuerdo con programas que pueden cambiar en cualquier momento en función de las condiciones. Esto reduce considerablemente los costes de mano de obra".

Heverin también señaló que la telemetría y la supervisión a distancia permiten a los agricultores y a las comunidades de propietarios poner en marcha las bombas y los pozos en las horas de menor consumo. "No se quiere pagar la mano de obra a medianoche para encender y apagar las válvulas. Y bombear las cantidades correctas de agua en el momento adecuado del día puede limitar sus costes de energía."
 

Las ventajas de Digi

Según Kyle Schien, director tecnológico senior de riego de jardines, el equipo de Jain eligió a Digi como base de conectividad por varias razones. "Nos gustó mucho el hecho de que todos los módems de Digi XBee utilizan el mismo espacio", dijo. "Eso nos da la flexibilidad de cambiar entre los modelos Cat 1 y LTE-M o incluso el XBee SX 900 MHz para las zonas donde la cobertura celular no es sólida. Tiene los mismos requisitos de potencia y las mismas especificaciones. Y como es una interfaz de firmware sencilla, no tenemos que reescribir un montón de comandos".

"El coste es otra ventaja para nosotros. Los productos de Digi son asequibles y simplemente funcionan. Están precertificados, y eso vale mucho para nosotros. Vendemos productos de alto valor y bajo volumen, y el reto de la certificación, especialmente en los mercados globales, se convierte en algo prohibitivo. Antes, la certificación era una pesadilla para nosotros; ahora ya está todo resuelto.

"Por último, la gente de Digi ha sido muy receptiva. Cuando hacemos preguntas, recibimos respuestas rápidas. Nuestros representantes nos atienden. Son grandes personas que trabajan en una gran empresa".

¿Qué puede significar una solución de Jain para una comunidad de propietarios? Un importante ahorro de costes. Por ejemplo, una asociación de propietarios de Arizona se enfrentaba a severas restricciones por la sequía y gastaba más de 700.000 dólares anuales en agua para jardinería. "Después de desplegar nuestro sistema allí, la asociación de propietarios vio cómo su consumo de agua se reducía en 43 millones de galones al año, ahorrando 200.000 dólares anuales", dijo Heverin. "Así es como nuestras soluciones de agricultura de precisión pueden tener un impacto inmediato, significativo y medible".
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